«Lionel Messi: un emblema de la fragilidad transitoria de la belleza humana», por Jonathan Wilson

El maestro de Argentina se acerca a emular a Maradona inspirando a su equipo a ganar la Copa del Mundo.

Por Jonathan Wilson para The Guardian/

Si tiene lágrimas, prepárese para guardarlas para el martes como muy pronto. Hay una conmoción casi insoportable al ver a Messi en estos días. Hay algo que hemos visto, discutido, y nos ha preocupado toda nuestra vida, algo en lo que hemos invertido una parte irrazonable de nuestras almas, porque él es el mejor que hemos visto y cada juego podría ser el último. Pero el final se ha aplazado un partido más.

No es de extrañar que el campo de Argentina esté perpetuamente tan tenso. No es de extrañar que haya tal sensación de anhelo. No es de extrañar que haya tal sensación de comunión ansiosa entre el equipo y los aficionados. Pero lo que nunca ha quedado claro es si esa energía emocional sostiene a la Argentina o la suprime. ¿Con qué frecuencia pueden ir al pozo? ¿Con qué frecuencia pueden terminar los juegos emocionalmente agotados y recuperarse para volver a jugar?

Los patrones siempre están ahí si los buscas. Para Argentina, no se trata sólo de Messi, sino de su era, del espíritu que representa. Fue casualmente en Qatar en 1995 que José Pékerman llevó a Argentina a ganar su primera Copa Mundial Sub-20 desde 1979, iniciando una racha sin precedentes de cinco éxitos en siete torneos. La esperanza, incluso la expectativa, había sido que esa racha dorada los llevara al éxito en la categoría absoluta, pero entre las Copas América de 1993 y 2021, Argentina no ganó nada. Solo quedan en la plantilla tres jugadores que formaron parte de aquellos éxitos juveniles: Messi, y Papu Gómez y Ángel Di María, que ganaron en 2007.

Y, sin embargo, permanece la influencia de Pékerman, quien creía que no solo estaba desarrollando a un jugador sino a una persona, y cuyo enfoque en lugar de centrarse simplemente en el fútbol era mucho más holístico. Fue él quien seleccionó a Messi para su primer Mundial senior en 2006, mientras que el actual técnico, Lionel Scaloni, y dos de sus asistentes, Pablo Aimar y Walter Samuel, formaron parte de la plantilla de Pékerman que ganó el Mundial Sub- 20 Malasia en 1997. Fue en Qatar donde efectivamente comenzó esta era del fútbol argentino y el sueño, 27 años después, será en Qatar donde alcance su gloriosa apoteosis.

Pero eso exige la inspiración de Messi. Siempre ha sido un jugador que trabaja a su propio ritmo y, a medida que envejece, la tendencia a deambular casualmente evaluando las debilidades del opositor se ha vuelto más pronunciada. Hace ocho años, al comienzo de su reencarnación como pragmático, Louis van Gaal detuvo con éxito a Messi en una semifinal de la Copa del Mundo al hacer que Nigel De Jong lo marcara. Pero Messi en estos días es más difícil de captar, un duende que flota en la periferia del juego hasta que llega el momento adecuado. Puedes marcar a un hombre; pero mucho más difícil es marcar un fantasma.

Hablar de sus bajas estadísticas de carrera no tiene sentido: Messi es sui generis, un jugador que funciona operando a un ritmo supremamente bajo. Sus compañeros de equipo tienen que compensar su falta casi total de trabajo defensivo, pero también el contrincante tiene que adaptarse; porque él no está donde debería estar, a menudo apenas involucrado en los ataques hasta que, de repente, letalmente, está.

¿Hubo algo raro cuando Messi recogió el balón a los 35 minutos? No parecía gran cosa, no para los mortales. Pero una pausa momentánea fue suficiente para superar a Nathan Aké y crear una apertura, a través de la cual Messi deslizó un pase en profundidad, absurdo en la concepción, perfecto en la ejecución. Antes de que nadie más hubiera registrado la posibilidad de una posibilidad, Messi había encontrado a Nahuel Molina con un pase tan perfectamente medido que el lateral derecho casi se vio obligado a marcar.

Incluso con la estética de «Jack y las habichuelas mágicas» del portero holandés Andries Noppert, que intentaba ponerlo nervioso, un penalty habría sido una forma mundana de ganar el juego, opuesta a la forma en que esta Argentina siempre ha vivido al borde del abismo. En este torneo, ´para ellos el único lugar para el corazón está en la boca. Argentina incluso podría haberlo ganado fácilmente dado que Messi desbloqueó dos veces a los holandeses en la segunda mitad sólo para que la torpeza de sus compañeros lo decepcionara.

Pero preguntar qué podría hacer en un mejor equipo es perder el punto. Que Diego Maradona inspirara a un equipo que distaba mucho de ser un equipo mundialista fue su gran gloria. Algo similar, justo al final de la era que comenzó en Doha hace 27 años, podría ser todavía la gran gloria de Messi.


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