“El asesino de George Floyd condenado, pero: ¿Quién mató a Winston Smith..?” por Alyssa Oursler y Anna Dal Cortivo

El viernes 25 de junio el policía de Minneapolis Derek Chauvin fue condenado a 22 años y medio de prisión por el asesinato de George Floyd. La muerte de Floyd, el 25 de mayo de 2020, dio origen a una rebelión protagonizada por la comunidad afrodescendiente contra la violencia y la persecución estatal de la quen es víctima. Pero la condena de Chauvin no pone fin a un problema estructural, directamente vinculado a las condiciones en que se desarrolló el capitalismo estadounidense.

Por Alyssa Oursler* y Anna Dal Cortivo** para The Nation/

Horas antes de que Derek Chauvin sea sentenciado, George Floyd Square está lleno de familias. Han pasado más de dos meses desde que una multitud se reunió en la zona de protesta para reclamar por la condena de Chauvin, un fallo judicial que, a pesar de la asombrosa cantidad de imágenes de video, testimonios personales y de expertos, estaba lejos de ser un hecho. 

Durante el año en que George Floyd Square estuvo rodeada de barricadas, los organizadores buscaron crear una zona semiautónoma centrada en la liberación negra y el planteo de un enfoque diferente para conceptos como comunidad y seguridad. Nunca han visto a los tribunales de justicia como la vía exclusiva, y mucho menos primaria, para la justicia. Por eso la ocupación del espacio.

El viernes por la mañana, un flujo constante de automóviles ingresa a la rotonda de George Floyd Square. En el centro de la rotonda, un puño en alto de Black Power sigue en pie, rodeado por un jardín. Un pequeño niño negro camina por el jardín con su familia. “¿La policía también mata a los niños?”, pregunta.

Durante el juicio de Derek Chauvin en la primavera, que comenzó 10 meses después de la muerte de George Floyd, el Centro Gubernamental del Condado de Hennepin fue atrincherado con un eslabón de cadenas y alambre de púas que ha sido derribado. Aún así, el edificio estuvo cerrado al público hoy, dada la ocasión. 

Algunos creen que al juez Peter Cahill se le asignó la tarea de regular la condena por el linchamiento de George Floyd, que dirigió Chauvin. La defensa le pidió a Cahill, un ex fiscal y defensor público de 62 años, una condena que le permitiera la libertad condicional. La fiscalía pidió 30 años. Sólo otro oficial de policía ha sido condenado por un asesinato en servicio en el estado de Minnesota: Mohamed Noor, un oficial negro que mató a una mujer blanca en 2017, fue sentenciado a 12,5 años. A nivel nacional, solo 10 oficiales, además de Chauvin, han sido condenados por asesinato mientras estaban de servicio desde 2005.

Chauvin fue declarado culpable de homicidio en segundo grado. Si bien las pautas estatales para el asesinato en segundo grado recomiendan una sentencia de prisión de entre 12 y 15 años, la fiscalía buscó una más larga debido a numerosos factores agravantes: Chauvin tenía una placa. Fue “particularmente cruel”. El crimen ocurrió en grupo. Había niños presentes.

En las semanas posteriores al asesinato de George Floyd, los organizadores locales preguntaron a los miembros de la comunidad cómo era la justicia para ellos. Sus respuestas se convirtieron en las 24 demandas de la Resolución de Justicia 001, todas las cuales debían cumplirse antes de que se levantaran las barricadas. 

Una de las demandas: que los cuatro oficiales involucrados en el asesinato de Floyd fueran llevados a la corte. Eso es dentro de casi un año. La selección del jurado para el juicio de los tres oficiales restantes está programada para comenzar el 8 de marzo de 2022, un año después de que comenzara el juicio de Chauvin.

Las demandas no se cumplieron antes de que entraran las excavadoras. Llegaron antes del amanecer. El 3 de junio, los trabajadores de la ciudad y de una Organización no Gubernamental retiraron las barricadas y algunos monumentos para abrir George Floyd Square al tráfico de automóviles. La ONG, llamada Agape, tiene un contrato con la Oficina de Prevención de la Violencia, que recibió U$S 1.1 millones adicionales en fondos, desviados de la policía, en el último ciclo presupuestario, lo más parecido a “desfinanciamiento” que ha experimentado Minneapolis.

Cuando se corrió la voz de la reapertura forzosa, surgió una multitud. Algunos organizadores comenzaron a agregar nuevas plantas al jardín en la rotonda. Otros construyeron barricadas improvisadas con cualquier material que pudieran encontrar: electrodomésticos viejos, sillas de jardín, mesas de plástico, una fogata. A las 8 de la mañana, el grupo emigró a Peoples ‘Way, una gasolinera que se convirtió en centro de organización. Había una reunión por la mañana, como de costumbre.

Horas más tarde, a unas tres millas de distancia, un hombre negro llamado Winston Smith fue asesinado por la policía en Minneapolis. Tenía 32 años. Poco después de la 1 PM de ese día, Smith publicó una foto de sus bebidas en Instagram, etiquetando su ubicación: Stella’s Fish Cafe en Uptown, una de las áreas más bulliciosas de Minneapolis. Una hora después, estaba muerto. Al menos siete coches de policía sin distintivos arrinconaron a Smith en su vehículo en el último piso del estacionamiento frente al Stella’s. Smith murió por múltiples heridas de bala a las 2:11 PM, según el médico forense del condado de Hennepin. 

Smith, padre de tres hijos, fue asesinado por agentes encubiertos de un grupo de trabajo dirigido por alguaciles estadounidenses. Cuando fue asesinado, el Star Tribune informó falsamente que era un sospechoso de asesinato y luego se disculpó. Su orden judicial fue por un cargo de posesión de armas. Las fuerzas del orden afirmaron que recuperaron una pistola en su automóvil, pero una mujer que estaba con Smith dijo que nunca vio una en el vehículo. Los funcionarios dicen que no hay imágenes de la cámara corporal y se han negado a revelar los nombres de los oficiales involucrados. Sin nombres, sin juicio.

En la sentencia de Derek Chauvin, la primera declaración sobre el impacto de la víctima proviene de un video de la hija de George Floyd. Gianna tiene 7 años; ella usa una diadema con un lazo en la parte superior. Su rostro llena todo el encuadre. Dice que extraña a su padre. A continuación, el sobrino de George Floyd sube al estrado, vestido con una chaqueta y una corbata roja. “Puede que nos veas llorar, pero la magnitud de nuestro dolor y trauma nunca se verá a simple vista”, le dice al juez. Cada uno de los hermanos de George Floyd llora en el estrado.

La sentencia está siendo transmitida en vivo, al igual que el juicio, por Star Tribune y Court TV. El lema de este último: “Su asiento de primera fila ante la justicia”. Durante la audiencia, Chauvin usa corbata y chaqueta grises, una máscara quirúrgica azul claro. Tiene la cabeza rapada. Su abogado le recuerda al juez que considere tanto los factores atenuantes como los agravantes. Chauvin se niega a dar una declaración formal ante el tribunal, presagiando una apelación, aunque brevemente ofrece sus condolencias a la familia de Floyd.

El tribunal toma un receso de 15 minutos antes de que el juez anuncie el destino de Chauvin. Toda la audiencia dura menos de 90 minutos. Cahill mantiene sus comentarios breves, citando su memorando de 22 páginas y recordando a la gente que una sentencia es una decisión legal, no emocional.

Chauvin está condenado a 22 años y medio.

Cuando George Floyd fue asesinado, Derek Chauvin enfrentó un escrutinio internacional inmediato. Tras la muerte de Winston Smith, los activistas luchan por la atención local. Un pequeño grupo de manifestantes cubrió las aceras y la calle lateral que conduce al estacionamiento con pintura roja brillante. Cerca, comenzaron un espacio comunitario, centrado alrededor de un jardín.

George Floyd Square

Durante varias noches, algunos han impedido que el tráfico pase por la intersección cerca de Stella’s Fish Cafe, creando barricadas con todo lo que pudieron encontrar. A menudo, se han encontrado con policías militarizados. Anoche, los agentes se arrodillaron sobre el cuello de un hombre negro mientras lo arrestaban.

Dos días después de la muerte de Smith, un supremacista blanco atravesó las barricadas en su Jeep, destrozando el cráneo de Deona Marie Erickson, una madre de dos hijos de 31 años. El conductor ha sido acusado de asesinato.

En George Floyd Square, se han erigido puños de Black Power más pequeños donde solía estar cada barricada. En el jardín, entre las plantas, hay letreros, conmemoraciones de varios colores. Una roja para Daunte Wright, un joven negro de 20 años asesinado por la policía local durante el juicio de Chauvin . Un cartel rosa para Ma’Khia Bryant, una niña negra asesinada por la policía de Columbus el día del veredicto de culpabilidad. Amarillo para George Floyd. Rojo para Winston Smith.

Los mismos carteles cuelgan de la reja alrededor del jardín cerca del estacionamiento donde murió Smith. El último piso del garaje es un monumento; se han colocado flores sobre el cemento y se han secado al sol. Los mensajes decoran el espacio, incluidas las pegatinas que dicen:

WINSTON SMITH FUE ASESINADO

En el espacio cubierto de hierba de la calle de abajo, el jardín está creciendo: hierbas y plantas brotan de macizos de flores recién construidos. Esta semana, se quitó la pintura roja de las calles, el suelo literalmente encalado. Sin embargo, cuando Chauvin es sentenciado, la calle vuelve a estar roja. Sobre el fondo rojo sangre, las letras pintadas a mano dicen:

DETENGAN EL ENCUBRIMIENTO

* Periodista y estudiante del Doctorado en Crimen y Derecho por la Universidad de Minnesota.

** Periodista y estudiante del Doctorado en Movimientos Sociales y Sistema Penal.

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