Huelga en la NBA

En un día extraordinario para la NBA, los Milwaukee Bucks boicotearon el Juego 5 de su serie de playoffs contra el Orlando Magic en protesta por el tiroteo policial de Jacob Blake, lo que llevó a la NBA a reprogramar todos los demás juegos de playoffs de la noche del miércoles. El equipo de béisbol de Milwaukee, The Brewers, también confirm´ó que no jugarían el partido programado para el miércoles por la noche. Blake recibió un disparo en la espalda por la policía, aparentemente frente a sus hijos, el domingo, y su familia dice que ahora está paralizado de cintura para abajo. El tiroteo ocurrió en Kenosha, Wisconsin, a 40 millas de Milwaukee. Los Bucks debían llegar a la cancha a las 4 pm del miércoles por la tarde, pero no salieron del vestuario. Emitieron un comunicado pidiendo justicia para Jacob Blake.

The Guardian, 25-08-2020. Traducción de Luis Brunetto/

“Cuando salgamos a la cancha y representemos a Milwaukee y Wisconsin, se espera que juguemos a un alto nivel, demos el máximo esfuerzo y nos hagamos responsables unos a otros ”, dijeron. “En este momento, estamos exigiendo lo mismo de nuestros legisladores y las fuerzas del orden”. Los Bucks exigieron que la legislatura del estado de Wisconsin se vuelva a reunir después de meses de inacción para “tomar medidas significativas” sobre la brutalidad policial y la reforma de la justicia penal. “Alentamos a todos los ciudadanos a que se eduquen, tomen acciones pacíficas y responsables, y recuerden votar el 3 de noviembre”, concluyeron.

Dos partidos de playoffs de la NBA, entre Oklahoma City Thunder y Houston Rockets y entre Portland Trail Blazers y Los Angeles Lakers, también se pospusieron el miércoles. El partido de béisbol entre Seattle Mariners y San Diego, así como el partido San Francisco Giants- Los Angeles Dodgers, también fueron cancelados el miércoles por la noche.

Gabe Kapler, entrenador de los Giants de San Francisco, hizo una fuerte declaración en apoyo de la huelga del equipo. “No creo que deba exigir que los atletas tengan que boicotear los partidos de los playoffs para recordarnos que Black Lives Matter, y que la brutalidad policial es inaceptable, y que el racismo sistémico debe ser eliminado”, dijo. La WNBA también pospuso sus tres partidos el miércoles, apenas unas horas después de la NBA. “Sabemos que es un momento muy emotivo para nuestros jugadores. Están luchando con lo que ha estado sucediendo en este país durante meses, sino años”, dijo Cathy Engelbert, comisionada de la WNBA, quien agregó que la liga apoya la decisión de sus jugadoras de no jugar el miércoles por la noche.

Ha habido un enojo creciente por la injusticia racial entre los jugadores de la NBA, el 80% de los cuales son negros, a medida que avanza la temporada. El lunes, Hill dijo que la temporada no debería haberse reanudado en primer lugar. “Ni siquiera deberíamos haber venido a este maldito lugar [Orlando, donde se llevan a cabo los playoffs], para ser honesto”, dijo. “Creo que venir aquí simplemente quitó todos los puntos focales de los problemas. Pero estamos aquí, así que es lo que es. No podemos hacer nada desde aquí, pero creo que definitivamente, cuando todo esté arreglado, habrá que hacer algunas cosas. Creo que este mundo tiene que cambiar. Creo que nuestro departamento de policía tiene que cambiar. Nosotros como sociedad tenemos que cambiar. Y ahora mismo no vemos nada de eso. Se están quitando vidas, mientras hablamos, día tras día, y no hay consecuencias ni responsabilidad por ello, y eso es lo que tiene que cambiar”.

Poco después de que se confirmaran los aplazamientos, la estrella más grande de la NBA, Le Bron James, tuiteó: “¡¡DEMANDAMOS CAMBIOS!!” El vicepresidente senior de los Bucks, Alex Lasry, dijo que el equipo apoyó la postura de sus jugadores. “Estoy increíblemente orgulloso de nuestros muchachos y respaldamos al 100% a nuestros jugadores, listos para ayudar y lograr un cambio real”, escribió en Twitter.

Los miembros de los Bucks han hablado antes sobre problemas de racismo y brutalidad policial en el área de Milwaukee. Peter Feigin, presidente de los Bucks, ofendió a algunos fanáticos en 2016 cuando dijo que Milwaukee era “el lugar más segregado y racista” que había conocido. Mientras tanto, en una entrevista con The Guardian el año pasado, el ex jugador de los Bucks Malcolm Brogdon habló sobre problemas similares. “Antes de venir a Milwaukee, escuché que la ciudad era la más segregada del país”, dijo. “Escuché que era racista. Cuando llegué aquí estaba extremadamente segregado. Nunca he vivido en una ciudad tan segregada. Milwaukee está muy atrasado en términos de progresismo. Hay cosas que deben cambiar rápidamente”. Ha habido protestas en Kenosha desde el tiroteo y la policía arrestó a Kyle Rittenhouse, de 17 años, después de que dos personas murieran a tiros en una manifestación en la ciudad el martes por la noche.

El boicot del miércoles recuerda una época igualmente problemática en la historia de Estados Unidos luego de la brutal golpiza de Rodney King, un hombre negro, por policías blancos en 1991. El jugador de los Chicago Bulls Craig Hodges quería que su equipo, junto con sus oponentes los Lakers, boicotearan la apertura. juego de las finales de la NBA para que: “nos solidarizámos con la comunidad negra mientras denunciamos el racismo y la desigualdad económica en la NBA, donde no había dueños negros y casi no había entrenadores negros a pesar de que el 75% de los jugadores en la liga eran afroamericanos ”.

La leyenda de los Bulls, Michael Jordan, le dijo a Hodges que estaba “loco”, mientras que la estrella de los Lakers, Magic Johnson, dijo: “Eso es demasiado extremo”. En 2017, Hodges le dijo a The Guardian que lamentaba no haber logrado persuadir a los equipos para que boicotearan. “Nuestra generación dejó caer la pelota ya que muchos de nosotros estábamos más preocupados por nuestra propia ganancia económica”, dijo. “Estábamos en ese punto en el que la marca apenas estaba comenzando y quedamos atrapados en la marca individual en lugar de un movimiento unificado”.

El miércoles, los jugadores del Magic estaban practicando en la cancha antes de lo que pensaban que sería el comienzo del juego, pero se fueron poco después de enterarse de que los Bucks no se les unirían. Los Bucks lideran la serie al mejor de siete 3-1 y son uno de los favoritos para ganar el título. Su jugador estrella y MVP reinante de la liga, Giannis Antetokounmpo, fue nombrado jugador defensivo del año de la NBA el martes. Los playoffs de esta temporada están teniendo lugar en una burbuja aislada en Walt Disney World de Florida debido a la pandemia de Covid-19.

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